图片来自“亿欧网”

作为AGV仓储机器人领域里已踏进“独角兽”行列的企业,Geek+这一年过得“不太平”。

2018年下半年以来,Geek+屡次被传“与华平对赌失败”、“内部大换血”等新闻。对于这些消息,Geek+创始人兼CEO郑勇在接受亿欧物流采访时,都是正面回答,没有回避过。因为在他看来这些“传闻”毕竟是“传闻”,不需要回避。

Geek+是郑勇于2015年创立的一家AI机器人公司,该公司利用机器人、AI、大数据、云计算和IoT技术,提供机器人智能物流解决方案和一站式供应链服务。其服务覆盖货品存储、订单拣选、自动搬运、包裹分拣等不同的物流应用场景,服务的客户包括电商、3PL、快递、鞋服、医药、商超、汽车、3C等众多零售、物流和工业制造类的企业。

在创立Geek+之前,郑勇曾在实业里做过,之后便进入了投资行业。在投资行业,郑勇负责机器人领域的投资,接触了很多机器人的项目。在投资公司期间,他看到很多成功、有价值的机器人项目,而已积压在心里的创业想法,在此时也安奈不住,有一股冲动想要自己去做一些事。他说自己当时也觉得AI时代、机器人时代是比较有想象空间的一个方向,所以就选择了往这个方向去创业。

他回忆道,开始与合伙人碰面时,大家就说想做一个技术型公司,然后自己就拿出了两个有意义的项目,做类Kiva的物流机器人和做扫地机器人。对于这两个项目,郑勇说自己还是想的比较清楚, 第一,市场需要什么样的产品,我们可以提供什么独特价值;第二,一定要做一个能够产业化落地、但消耗时间短的产品。 扫地机器人是一个to C的领域,不光要研发产品技术还要做营销,营销是一个难点,而Kiva物流机器人更适合他们创始人团队的背景基因。于是,最终选择以物流机器人为切入点,创立极智嘉。

物流企业想要生存的好,创新力是关键

AGV物流机器人自诞生之日起,就受到很多企业的追捧,而且由于电商、快递业的发展,更是迎来了发展小高潮,技术水平也在日渐提高,慢慢向国际化方向靠近。郑勇说近年来,物流仓储机器人行业有一个非常明显的进步,技术水平也已经走到了国际领先的水平。

他认为相较于过去传统的AGV来说,现在的AGV更加智能化。过去的AGV都是固定线路、磁条、磁力线导航、调度等能力落后,在仓库中作为补充物流问题使用,数量也很少。而Kiva机器人的出现,对于机器人很重要,它是利用视觉导航技术,不是固定路径,对于软件算法要求高,决策、判断、效率能力很强。像物流机器人公司的出现和发展,也代表了在机器人的机器视觉导航技术以及软件系统跟算法这3方面有了一个很大的提升。

当然, 由于产品技术标准的提升和产品可靠性稳定性质量上的提升,新一代的机器人公司,现在已经不满足于自己做的产品仅在国内使用,而是希望产品能够走向世界。 产品走出去,能够代表一个国际领先的技术水平,这一点,大家还是做了很多的创新,与过去传统AGV相比存在很多差异。

他说传统AGV公司虽然在软件算法上和运用思路上与新一代物流机器人公司存在很大差异,但是他们确实为行业发展做了非常多的贡献。另外,整个AI时代的来临,及这些技术的发展给企业奠定了非常好的一个基础,所以当开始做这个事时,企业的起点就是会建立在这里,然后就能够去思考一些更高维度的事情。

但郑勇也提到, 即便如此,行业也还是存在诸多阻碍发展的问题亟需解决,如同质化竞争严重、低价竞标等这些老生常谈的问题 。他认为现在 行业缺乏创新力,创新力是代表企业的竞争优势,或者是长期持久的竞争力 。如果你没有更多的创新,可能很快就会被别人超越。创新无处不在,企业要生存下来,要生存的好,都需要创新,只不过这种创新方向是什么?是把技术做得更好,还是把成本做得更低,还是适应一个不同市场,各种各样的创新。

2018,是用户需求“理性”的转变之年

现在的用户相比较于以前更加理性,郑勇说用户注重理性主要表现在3个方面: 1、产品的稳定性、可靠性;2、这个解决方案能不能与自己完全匹配,适不适合自己;3、能不能够解决双11的问题。这既是用户注重的,也是极智嘉在做的重要的事。

郑勇认为 2018年是用户“理性”转变过程的一个节点。对于物流机器人解决方案,他相信到明年“理性”的趋势会更加明显,不是被大家看成是标新立异的,而是看成一种标准成熟的解决方案 。就是根据自己的特点,可以去选择不同的解决方案,是人工方式,还是一些比较传统的刚性的自动化的方式,还是选柔性自动化的机器人代表的这种柔性自动化的方式。

智能化变革+3PL仓储物流服务,是未来发展趋势

“AGV物流机器人现在已成熟,已经在产业化,现在企业思考的更多的是产业化的落地”,他认为真正完全落地的方案还没有出来,机器人、智能物流、无人车、无人机配送、机械手拣货这些都没有得到大规模应用,这些解决方案还在发展过程中,还不够成熟。

接下来,行业会迎来智能化变革阶段,这是下一个发展机会点。在这个智能化变革里,机器人所代表的柔性物流是一个很重要的组成部分,数字化、AI技术的应用是非常大的一个机会。

郑勇说极智嘉现在在职员工700余人,50%的人都是技术人员,用工成本和研发投入比较高,从公司的角度出发,他们更看重公司未来的成长,今天愿意花更多的钱、更多的人去做技术的积累和研发。这种技术的积累、研发,包括公司在“产品本身的研发”、“技术的布局”这两类投入比较大,只要是物流行业跟机器人相关的,他们都有相应的团队在做开发,也做了自运营的仓库仓储服务(3PL),甚至以后还会做涉及到室外无人驾驶的一些领域。

他认为“第三方仓储物流服务公司”是个大趋势,大家会把小型的仓库集中到一起,会有越来越多拥有规模化的仓储运营企业来去提供服务,过去的很多农民仓可能现在也在搬到高标仓里去。郑勇说接下来的2019年,极智嘉会在“业务+技术”这两个版块进行拓展。

1、技术层面:在公司整个物流领域里的技术解决方案上,做一些产品线、机器人产品的延伸。比如公司的定位,开始考虑从赋能物流到赋能更多的,像零售、制造业等领域。

2、业务层面:希望走的更快。第一,用户注重在哪些点上,公司就希望在这些点上能够去做加强,如可靠性、应变波峰波谷的能力等;第二,公司高管层面做了一些调整,引入更有经验的管理者去帮助公司更快的成长;第三,拓展海外市场,这个是公司比较关注,投入精力资源比较多的地方,是2019年发展的一个重点。

郑勇说,他是一个喜欢往前看的人,对于过去的事情,就算当时有再多的不开心,但是过去了对自己来说都是一种成长,也可能都是种开心,没有什么是过不去的。

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